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Book

Roi d'un Jour, Tradition de Toujours

lundi 05 janvier

By Florian

Introduction

Les fêtes de fin d’année, et les repas gargantuesques qui généralement les caractérisent, sont à peine terminées qu’une autre fête populaire vient pointer son nez : la Galette des Rois partagée lors de la célébration de l’Epiphanie. Ici, pas de cadeaux sous le sapin ni de feu d’artifice et de champagne, mais une galette de frangipane dans laquelle est dissimulée une fève, la clé pour devenir roi ou reine d’un jour. Une tradition qui perdure depuis l’antiquité, au grand dam de ceux qui avaient inscrit dans leurs bonnes résolutions de faire un régime ! Mais quelle est donc l’origine de cette fête et quelles sont ces traditions qui ont traversé les siècles ? Suivez-moi pour découvrir ce qui se cache sous cette tradition…

Traditions

Petit rappel des règles du jeu, au cas où les cadeaux de Noël et le champagne des 12 coups de minuit vous aurait fait perdre la tête: Les invités se retrouvent tous autour de la galette, découpée en nombre de part égale au nombre d’invités. Le plus jeune du groupe passe sous la table et annonce, au hasard, le nom d’un invité auquel reviendra la part de galette. Une fois tous les invités servis, place à la dégustation… et à la surprise ! Le chanceux qui se retrouve avec la fève aura non seulement le droit de porter une couronne (généralement fournie avec la galette), mais aura le plaisir/le devoir de choisir sa reine / son roi.

Anecdote Parisianist : selon une étude, 68% des gens trichent pour donner la fève au plus jeunes…

Mais au fait, d’où vient cette tradition ?

Origine

Voici une tradition qui, depuis 2000 ans, n’a presque pas pris une ride ! Les origines de la galette des rois remonte au temps de la Rome antique lorsqu’un esclave était désigné pour devenir le roi d’un jour par les grandes familles romaines. Une fête d’inversement des rôles en somme, célébrée pour des raisons superstitieuses, où l’esclave pouvait donner des ordres au maître de maison avant de retrouver son statut d’origine, voire être mis à mort, le lendemain. A noter tout de même que la fève dans les galettes à l’époque servait de voix pour élire l’esclave qui deviendrait le « Roi du désordre ». L’esclave n’avait pas le droit à la galette, voyons !

Epiphanie

Ici encore, comme beaucoup de fêtes chrétiennes, la religion s’est immiscée dans les traditions antiques. La célébration des Saturnales décrite précédemment a peu à peu été transformée en célébration de l’Epiphanie, période durant laquelle l’enfant Jésus a reçu la visite des Roi Mages. Changement de thème, certes, mais le déroulement des célébrations n’a que très peu changé entre l’antiquité et le monde d’aujourd’hui.

La Galette

La Galette des Rois est généralement en frangipane, mais dans le sud de la France, la galette traditionnelle est une brioche aux fruits confits. Peu importe le type de galette tant qu’il y a la  fève, me direz-vous ! La graine de fève, qui symbolisait une pièce de monnaie, existait déjà lors des Saturnales. C’est au XVIIIe siècle qu’apparaissent les fèves en céramique représentant l’enfant Jésus, qui sera remplacé par un bonnet phrygien pendant la Révolution. Aujourd’hui, ce sont des figurines fantaisistes diverses en porcelaine ou plastique qui se cachent dans les galettes pour le plus grand plaisir des collectionneurs, les fabophiles.

Lire sur la galette des rois, c’est bien, mais la goûter, c’est mieux ! Rendez-vous donc dans votre boulangerie du coin et invitez quelques amis pour partager la galette des rois. C’est après tout la seule date dans l’année où porter une couronne en papier n’est pas ridicule !

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